Представители отряда жалящих перепончатокрылых насекомых - пчелы, осы, шмели и шершни - имеют некоторые черты сходства, что создает путаницу в их идентификации. Общим является сочетание темных и ярких полосок на теле, а также наличие ядовитого жала для самозащиты. Все перепончатокрылые принимают активное участие в опылении растений, собирают нектар и переносят пыльцу с цветка на цветок. Во время полета издают громкие жужжащие звуки.

1
Внешний вид

При внимательном рассмотрении становится понятно, что во внешнем виде существует много отличий:

  • размеры;
  • цветовая гамма;
  • очертание и конфигурация туловища.

В окраске пчел и ос преобладают черный и желтый цвета. Шмели имеют черно-бело-оранжевую палитру, а для шершней характерны черно-желто-красные оттенки. У всех насекомых тело состоит из нескольких частей, соединенных между собой. У шмеля плотное, округлое тело, покрытое густым ворсом. Оса имеет тонкую перемычку («талию») между члениками. У пчелы брюшко и грудь почти одинаковых размеров.

Шершень - самый крупный представитель жалящих насекомых: самка до 5,5 см, самец - 2,5 см. Внешние очертания напоминают осу, но голова по размеру намного больше с широким затылком.

2
Устройство жала и последствия укуса

Устройство жала пчелы (слева) и осы (справа)

Представители отряда жалящих насекомых обладают специальным защитным оружием — жалом. Оно расположено в задней части брюшка и сообщено с ядовитыми железами. Насекомое способно атаковать противника в случае опасности.

Вместе с тем насекомые по-разному пользуются жалом. Осы и шершни известны своим агрессивным поведением. Пчелы и шмели первыми никогда не нападают.

Пчелиный укус весьма болезненный. После прокалывания кожи происходит впрыскивание яда. Устройство жала, снабженного зазубринами, не позволяет пчеле втянуть его обратно. Она получает смертельную травму и погибает. Жало необходимо осторожно вытащить из-под кожи, стараясь не раздавить капсулу с токсичным содержимым, чтобы не спровоцировать дальнейшее проникновение яда в организм. У людей, склонных к аллергии, пчелиный укус может привести к анафилактическому шоку.

Укус осы вызывает сильную резкую боль, покраснение и отек. Агрессию со стороны насекомого могут вызвать:

  • резкие движения руками;
  • яркий цвет одежды;
  • сильный запах парфюмерии.

Неоднократно отмечалась, что осы атакуют людей, испытывающих аллергию на их укусы. Зафиксированы случаи, когда нападение насекомых приводило к летальному исходу.

Мышцы у осы сильнее пчелиных, а жало не имеет крючков, поэтому насекомое после укола быстро втягивает его в брюшко. Таким образом, оно остается в живых и способно многократно использовать свое острое жало.

Жало шмеля короткое, пустотелое, гладкое. Оно предназначено для многоразового использования. Однако насекомое пускает его в ход лишь при крайней необходимости. На месте поражения ощущается онемение, оно краснеет и распухает.

Длина жала шершней достигает 3 мм. Наполняющий его яд содержит:

  • токсины;
  • гистамины;
  • ацетилхолин.

Эти вещества приводят к раздражению нервных окончаний, усиленному сердцебиению, болевому синдрому. Шершни менее агрессивны по отношению к человеку в отличие от ос.

3
Питание

Шершень со своей жертвой

Пчелы и шмели — вегетарианцы, питающиеся нектаром и пыльцой. Длинный хоботок помогает высасывать нектар из глубины венчика, а ворс на теле необходим для прилипания пыльцы.

У взрослых ос и их личинок заметна разница во вкусовых пристрастиях. Половозрелые особи предпочитают сладкую пищу: сок плодов и ягод, цветочный нектар. Личинкам для роста и дальнейшего развития требуется много белка, поэтому они едят мясо. Их выкармливают мухами, бабочками, кусочками тухлого мяса. Часто осы откладывают свои яйца в тела живых насекомых и личинки, развиваясь, поедают их изнутри.

Шершни — настоящие летающие хищники. Они нападают на мух, оводов, слепней. Излюбленной добычей шершня являются медоносные пчелы. За сутки он способен поймать и съесть до 30 особей. Для разнообразия включает в рацион сок плодовых культур.

4
Обитание

Осиное гнездо

Пчелы — единственные из перепончатокрылых насекомых, одомашненные человеком. Живут в специально приспособленных для этих целей домиках-ульях. В естественной среде обычно выбирают дупла деревьев.

Осы способны самостоятельно построить себе жилище. Они делают большие шарообразные гнезда, которые любят крепить на чердаках, под крышами домов. Материалом для создания гнезд служит специальным образом переработанная древесина. Под воздействием секрета слюны осы древесные волокна размягчаются, в результате чего получается материал наподобие бумаги. Поэтому разновидность ос получила название газетной.

Шмели обустраивают убежища под землей, между камнями. Оно состоит из грубых восковых сот и пустых коконов. Шершни так же, как и осы, делают гнезда. Для местожительства выбирают дупла, ветки деревьев, чердаки.

5
Польза насекомых

Насекомые являются важной частью глобальной экосистемы. Их главная роль состоит в опылении растений, что способствует плодоношению. Пасеку с пчелиными семьями располагают вблизи сельскохозяйственных угодий для повышения урожайности культурных растений. Шмели отдают предпочтение тепличным насаждениям.

Пчелы производят полезные для человека продукты — мед, воск, прополис, пергу. Их яд в умеренном количестве оказывает лечебное воздействие.

Шмели также производят мед, отличающийся по составу от пчелиного. В нем содержится больше сахарозы и белков. По консистенции он жидкий и плохо хранится.

Шершни являются насекомыми-санитарами, уничтожающими больных и ослабленных особей.