Пчелиный рой включает 40–70 тысяч особей. Среди них обязательно присутствует 1 матка и несколько трутней. Подавляющее большинство членов пчелиной семьи — это рабочие пчелы.

Несмотря на схожесть строения тела всех пчел, насекомые, выполняющие разные функциональные обязанности, имеют отличия. Матка, единственная из всех, обладает развитой репродуктивной системой и способна к размножению. Трутни значительно крупнее по размерам, чем остальные пчелы. У них нет восковых желез. У рабочих особей яйцеклад трансформировался в жало.

1
Строение

Строение тела пчелы

Во время личиночной стадии развития туловище пчелы разделено на несколько взаимосвязанных члеников. При переходе в стадию взрослого насекомого членики сливаются в единое целое. Их можно распознать лишь на брюшке и ножках. Организм половозрелой пчелы состоит из 3 частей:

  • головы;
  • груди;
  • брюшка.

На брюшке матки и медоносной пчелы заметно 6-членное деление, а у трутня оно 7-членное. Членики могут втягиваться друг в друга и менять объем при наполнении, поэтому размер особи меняется. Обычно рабочая пчела имеет среднюю длину 1,6 см, матка - 2,2 см, трутень 2,0 см.

1 - рабочая пчела, 2 - матка, 3 - трутень

На последних четырех члениках брюшка снизу видны светлые пятна, называемые «зеркальцами». Это восковые железы. Из них выделяются тонкие пластинки воска. Насекомое перемалывает вещество своими челюстями и из образовавшегося раствора строит соты. Железы рабочей пчелы начинают активно производить воск с 3–5 дня после рождения. Максимальная производительность наступает на 12–28 день.

В строении грудного отдела туловища различают переднюю, среднюю и заднюю части. На среднегрудь некоторые пчеловоды наносят метки, чтобы отличить своих пчел от чужих. Тонкая пленка соединяет грудь с головой. Она обеспечивает подвижность верхней части тела.

2
Покров

Молодая пчела с ворсистым покровом тела

Тело имеет плотное жесткое покрытие, играющее роль скелета. К нему изнутри прикреплены внутренние органы, а снаружи крепятся конечности и крылья. Хитиновая оболочка защищает насекомое от перепадов температуры, служит своеобразной броней при нападении врагов.

Поверх хитиновой кутикулы на голове и груди пчелы растут ворсинки. Когда насекомое садится на венчик цветка, к волоскам прилипает пыльца. Чем гуще ворсинки, тем больше собирается пыльцы. Пчела счищает ее с тела в специальные углубления на задних ножках. В ульи пыльцу помещают в сотовые ячейки с медом, полученное вещество называется перга. Ею выкармливают подрастающий в улье молодняк.

Волоски имеют и другие важные функции. Они служат своеобразным «пылесборником», на котором оседает грязь, пыль. В холодное время года ворсистая шубка помогает насекомым пережить понижение температуры. С возрастом ворсистое покрытие сильно истирается, становятся заметны проплешины.

3
Голова

Голова пчелы

Голова покрыта толстым слоем хитина, который предохраняет головной мозг насекомого от внешних повреждений.

Форма головы у разных особей отличается:

  • круглая — у матки и трутня;
  • треугольная — у рабочей пчелы.

На голове размещаются органы зрения (глаза), осязания и обоняния (усики). В их расположении также можно заметить различия в соответствии с типом пчелы:

  • у матки сложные фасеточные глаза — по бокам, мелкие простые глазки — на лбу;
  • у рабочей пчелы большие глаза — по бокам, простые — на темени;
  • у трутня сложные глаза — на темени, простые — на лбу.

Важными парными органами осязания и обоняния являются усики-антенны, имеющие многочленное строение. У трутня они разделены на 12 частей, у остальных пчел — на 11.

Рот окружен губами и челюстями - мандибулами. Верхние мощные мандибулы являются рабочим органом, с их помощью насекомое добывает еду и выполняет часть работ в улье. Нижние челюсти претерпели изменения в процессе эволюции. Из грызущих ротовых органов трансформировались в сосущие — хоботок. Он напоминает трубку, через которую под воздействием мускулатуры глотки, всасывается нектар из цветов.

4
Ножки и крылья

Ножки пчелы

Конечности и крылья крепятся к груди. Пчелы обладают 2 парами крыльев, первая превосходит по размеру вторую и частично закрывает ее в спокойном положении. В раскрытом виде они сцепливаются между собой, что создает единую ровную плоскость и увеличивает мощность размаха. Движения крыльев осуществляются за счет сокращения грудных мышц. В среднем в полете насекомое проделывает 400–450 взмахов в секунду.

К груди прикреплены 3 пары ног. Они выполняют множественные функции:

  • являются опорой для туловища;
  • помогают передвигаться по поверхности;
  • служат для очистки тела и глаз;
  • содействуют в определении вкуса.

Рабочие пчелы переносят на задних ножках пыльцу в улей. Конечности имеют сочлененное строение и делятся на 5 частей: тазик, вертлугу, бедро, голень, лапки.

Самые короткие и подвижные передние ножки. Голень и лапки у них снабжены ворсистыми щеточками, которые используются для чистки фасеточных глаз, ротовых придатков и сбора пыльцы с передней части тела. Также в лапах есть углубление, предназначенное для чистки усиков.

Наименее подвижна средняя пара конечностей. Они имеют ворсистый покров, к которому прилипает пыльца. Специальный отросток на голени — шпорце, счищает пыльцу в восковую ячейку.

Всевозможные пыльцесборные приспособления имеются на задней паре ножек — углубление-корзиночка, щеточка, пыльцевые щипчики. Из собранной пыльцы, пчела делает обножку, а затем пергу. Это основной продукт питания для всей пчелиной семьи.

5
Жало

Пчелиное жало

Рабочие пчелы и матка обеспечены особым оборонительным органом — жалом. У мужских особей оно отсутствует. Жало появилось в процессе эволюции у многих видов перепончатокрылых насекомых. Оно расположено на окончании пчелиного брюшка. Когда насекомое находится в спокойном, расслабленном состоянии жало скрыто и обнажается в момент опасности. Внутри него 3 системы желез в виде трубочек. Они вырабатывают яд, накапливающийся в резервуаре.

При пчелином укусе жало проникает под кожу, и яд впитывается в организм. В умеренных дозах он не опасен для человека, однако он вызывает неприятные ощущения — зуд, боль, покраснение. Важно побыстрее осторожно удалить жало и не раздавить при этом резервуар с ядом.

После того как рабочая пчела выпускает свое жало, она погибает. Матка использует жало при откладке яиц.