Эта разновидность настолько отличается от большинства кур, что люди долгое время верили в ее необычное происхождение от скрещивания домашней птицы и кролика. Родиной необычных шелковых кур является Китай. В Европу и Северную Америку пернатых завезли в 18–19-м веке.

Благодаря эффектному внешнему виду породу долгое время относили к категории декоративных и разводили для украшения подворья. В Дальневосточном регионе шелковые куры используются по прямому назначению. Их считают аборигенами и причисляют к яичным породам.

1
Хозяйственное значение

Китайские шелковые курицы («силки») по-прежнему привлекают внимание своим незаурядным видом. Однако на первый план в их характеристике постепенно выходит хозяйственное значение. Куры являются поставщиками таких продуктов, как:

  • яйца;
  • мясо;
  • пух.

Тушки шелковых кур отличает необычный темно-синий цвет

Яйценоскость кур составляет 100–120 шт. в год. Вес 1 яйца около 35 грамм. Производительность несушек не зависит от времени года. Если обеспечить в курятнике искусственное освещение, то курицы продолжат откладывать яйца в зимний период. На количество яиц влияет соотношение самцов и самок в популяции: чем меньше кур приходится на 1 петуха, тем выше их производительность. Кроме того, имеет значение условие содержания особей. Несушки, проживающие в клетках, откладывают яйца на 20–30% чаще, нежели те, что обитают на воле.

У кур шелковой породы необычное черное мясо. Еще в древности народные целители Востока приписывали ему лечебные свойства. Мясо считалось полезным при туберкулезе, мигрени, болезнях почек. Исследования подтвердили наличие в его химическом составе:

  • никотиновой кислоты;
  • аминокислот;
  • глобулина;
  • кальция;
  • фосфора;
  • витаминов групп В, С, Е, А.

Особую ценность имеет эумеланин, обеспечивающий необычную окраску. Он выполняет роль абсорбента и антиоксиданта, нормализует микрофлорную среду в организме. Фармакологи заняты разработкой лекарственных препаратов на основе мяса шелковых кур. Оно также нравится потребителям своим нежным вкусом и относится к числу диетических продуктов.

Мягкий легкий пух, покрывающий тело птицы, можно подстригать примерно 1 раз в месяц. За 1 стрижку получают ок. 75 г. Пух отличается высоким качеством. Его используют для прядения.

Курицы-силки зарекомендовали себя как отличные наседки. Поэтому им часто подкладывают яйца других птиц (фазанов, цесарок и т. д.) для высиживания.

2
Внешний вид

В описании породы отмечаются особенности экстерьера шелковых кур:

  • кубообразная форма тела;
  • темно-синий оттенок кожи;
  • мясо и кости черного цвета;
  • короткие ноги;
  • пышное оперение, состоящее из несцепленных между собой безстержневых перышек;
  • хохолок на голове, напоминающий пушистый помпон;
  • на лапах четко выделены 5 пальцев, покрытых перьями;
  • клюв и гребень бирюзового цвета, а мочки— зеленоватого.

«Силки» от английского слова silk — шелк

«Силки» характеризуются относительно небольшой массой тела: петух 2–2,5 кг, курицы 1,5–2,1 кг. Более крупные размеры имеет аборигенная разновидность. Путем селекции были выведены карликовые шелковые куры.

У птиц коренастая фигура с широкой спиной, короткой шеей и почти незаметным хвостом. Все туловище покрыто густым оперением, шелковистым на ощупь. Изначально у аборигенов была исключительно белая окраска. В процессе селекции цветовая палитра расширилась. Сейчас характеристика хохлатых птиц включает окрас:

  • черный;
  • белый;
  • красный;
  • желтый;
  • лавандовый.

Цвет перьев является главным признаком, по которому выделяют разновидности породы. Декоративность кур определяется степенью шелковистости их оперения.

3
Условия содержания

Необычная внешность не отразилась на условиях содержания пуховых кур. Они не требуют никакого специального ухода. Размещаются в обычном птичнике. Места для ночевки и гнезда для них оборудуют на полу, поскольку взлетать птицы не могут. Взрослые особи способны переносить понижение температуры, а молодняку требуется дополнительный обогрев.

Необходимо следить за влажностью воздуха в помещении. Избыток влаги негативно сказывается на здоровье пернатых и может привести к их гибели. Не стоит выпускать птиц гулять после дождя. Намокший пух плохо поддается просушке.

Для выгула на улице лучше всего огородить сеткой часть подворья. Птицы с удовольствием бывают на свежем воздухе, но в случае необходимости будут неплохо себя чувствовать в закрытом помещении с хорошим освещением.

Подобно другим домашним птицам «силки» имеют предрасположенность к ряду заболеваний:

  • рахиту;
  • сальмонеллезу;
  • гельминтизации организма;
  • кокцидиозу;
  • закупорке или воспалению ЖКТ;
  • патологиям дыхательных путей.

Густой пух является пристанищем для различных паразитов — блох, клещей, пероедов. При обнаружении первых признаков заражения необходимо обратиться за помощью в ветеринарную службу и провести санитарно-гигиенические мероприятия.

4
Разведение

Увеличить популяцию домашних китайских шелковых кур можно 2 способами:

  • покупкой молодняка;
  • разведением цыплят в инкубаторе либо высиживанием яиц наседкой.

«Силки»-несушка с выводком цыплят

Малыши «силки» по размеру меньше обычных цыплят, поэтому требуют особого внимания и заботы. Они крайне чувствительны к температурному режиму. Первое время для их комфортного самочувствия требуется поддерживать температуру воздуха в помещении на уровне +30 С. В течение первого месяца организм птенчиков подвергают закаливанию, постепенно снижая температуру до +18 С.

Важным условием здоровья молодняка является правильное соблюдение режима питания и сбалансированный рацион. В первые дни жизни малышей кормят 12 раз в сутки. Интервал между приемами пищи с каждым днем увеличивают на 10 мин. В месячном возрасте цыплята питаются трижды в день.

Кормление начинают с легкой, хорошо усвояемой пищи — вареный желток, кефир, манная или пшенная крупа. Постепенно в меню добавляются зелень (клевер, люцерна), рыбий жир, молотая яичная скорлупа. Они обеспечивают необходимое для нормального роста и развития организма количество минералов, витаминов, микроэлементов.

Корм не должен долгое время лежать в кормушке, чтобы не начался процесс гниения. Для питья птицам наливают кипяченую либо отфильтрованную воду.