Эта разновидность настолько отличается от большинства кур, что люди долгое время верили в ее необычное происхождение от скрещивания домашней птицы и кролика. Родиной необычных шелковых кур является Китай. В Европу и Северную Америку пернатых завезли в 18–19-м веке.

Благодаря эффектному внешнему виду породу долгое время относили к категории декоративных и разводили для украшения подворья. В Дальневосточном регионе шелковые куры используются по прямому назначению. Их считают аборигенами и причисляют к яичным породам.

Хозяйственное значение, мясо и яйца

Китайские шелковые курицы («силки») по-прежнему привлекают внимание своим незаурядным видом. Однако на первый план в их характеристике постепенно выходит хозяйственное значение. Куры являются поставщиками таких продуктов, как:

  • яйца;
  • мясо;
  • пух.

Тушки шелковых кур отличает необычный темно-синий цвет

Яйценоскость кур составляет 100–120 шт. в год. Вес 1 яйца около 35 грамм. Производительность несушек не зависит от времени года. Если обеспечить в курятнике искусственное освещение, то курицы продолжат откладывать яйца в зимний период. На количество яиц влияет соотношение самцов и самок в популяции: чем меньше кур приходится на 1 петуха, тем выше их производительность. Кроме того, имеет значение условие содержания особей. Несушки, проживающие в клетках, откладывают яйца на 20–30% чаще, нежели те, что обитают на воле.

У кур шелковой породы необычное черное мясо. Еще в древности народные целители Востока приписывали ему лечебные свойства. Мясо считалось полезным при туберкулезе, мигрени, болезнях почек. Исследования подтвердили наличие в его химическом составе:

  • никотиновой кислоты;
  • аминокислот;
  • глобулина;
  • кальция;
  • фосфора;
  • витаминов групп В, С, Е, А.

Особую ценность имеет эумеланин, обеспечивающий необычную окраску. Он выполняет роль абсорбента и антиоксиданта, нормализует микрофлорную среду в организме. Фармакологи заняты разработкой лекарственных препаратов на основе мяса шелковых кур. Оно также нравится потребителям своим нежным вкусом и относится к числу диетических продуктов.

Мягкий легкий пух, покрывающий тело птицы, можно подстригать примерно 1 раз в месяц. За 1 стрижку получают ок. 75 г. Пух отличается высоким качеством. Его используют для прядения.

Курицы-силки зарекомендовали себя как отличные наседки. Поэтому им часто подкладывают яйца других птиц (фазанов, цесарок и т. д.) для высиживания.

Описание и внешний вид кур, фото

В описании породы отмечаются особенности экстерьера шелковых кур:

  • кубообразная форма тела;
  • темно-синий оттенок кожи;
  • мясо и кости черного цвета;
  • короткие ноги;
  • пышное оперение, состоящее из несцепленных между собой безстержневых перышек;
  • хохолок на голове, напоминающий пушистый помпон;
  • на лапах четко выделены 5 пальцев, покрытых перьями;
  • клюв и гребень бирюзового цвета, а мочки— зеленоватого.

«Силки» от английского слова silk — шелк

«Силки» характеризуются относительно небольшой массой тела: петух 2–2,5 кг, курицы 1,5–2,1 кг. Более крупные размеры имеет аборигенная разновидность. Путем селекции были выведены карликовые шелковые куры.

У птиц коренастая фигура с широкой спиной, короткой шеей и почти незаметным хвостом. Все туловище покрыто густым оперением, шелковистым на ощупь. Изначально у аборигенов была исключительно белая окраска. В процессе селекции цветовая палитра расширилась. Сейчас характеристика хохлатых птиц включает окрас:

  • черный;
  • белый;
  • красный;
  • желтый;
  • лавандовый.

Цвет перьев является главным признаком, по которому выделяют разновидности породы. Декоративность кур определяется степенью шелковистости их оперения.

Условия содержания китайской шелковой куры

Необычная внешность не отразилась на условиях содержания пуховых кур. Они не требуют никакого специального ухода. Размещаются в обычном птичнике. Места для ночевки и гнезда для них оборудуют на полу, поскольку взлетать птицы не могут. Взрослые особи способны переносить понижение температуры, а молодняку требуется дополнительный обогрев.

Необходимо следить за влажностью воздуха в помещении. Избыток влаги негативно сказывается на здоровье пернатых и может привести к их гибели. Не стоит выпускать птиц гулять после дождя. Намокший пух плохо поддается просушке.

Для выгула на улице лучше всего огородить сеткой часть подворья. Птицы с удовольствием бывают на свежем воздухе, но в случае необходимости будут неплохо себя чувствовать в закрытом помещении с хорошим освещением.

Подобно другим домашним птицам «силки» имеют предрасположенность к ряду заболеваний:

  • рахиту;
  • сальмонеллезу;
  • гельминтизации организма;
  • кокцидиозу;
  • закупорке или воспалению ЖКТ;
  • патологиям дыхательных путей.

Густой пух является пристанищем для различных паразитов — блох, клещей, пероедов. При обнаружении первых признаков заражения необходимо обратиться за помощью в ветеринарную службу и провести санитарно-гигиенические мероприятия.

Разведение, яйца и цеплята

Увеличить популяцию домашних китайских шелковых кур можно 2 способами:

  • покупкой молодняка;
  • разведением цыплят в инкубаторе либо высиживанием яиц наседкой.

«Силки»-несушка с выводком цыплят

Малыши «силки» по размеру меньше обычных цыплят, поэтому требуют особого внимания и заботы. Они крайне чувствительны к температурному режиму. Первое время для их комфортного самочувствия требуется поддерживать температуру воздуха в помещении на уровне +30 С. В течение первого месяца организм птенчиков подвергают закаливанию, постепенно снижая температуру до +18 С.

Важным условием здоровья молодняка является правильное соблюдение режима питания и сбалансированный рацион. В первые дни жизни малышей кормят 12 раз в сутки. Интервал между приемами пищи с каждым днем увеличивают на 10 мин. В месячном возрасте цыплята питаются трижды в день.

Кормление начинают с легкой, хорошо усвояемой пищи — вареный желток, кефир, манная или пшенная крупа. Постепенно в меню добавляются зелень (клевер, люцерна), рыбий жир, молотая яичная скорлупа. Они обеспечивают необходимое для нормального роста и развития организма количество минералов, витаминов, микроэлементов.

Корм не должен долгое время лежать в кормушке, чтобы не начался процесс гниения. Для питья птицам наливают кипяченую либо отфильтрованную воду.