Поганка — это народное название крупной водоплавающей птицы. Иначе ее зовут чомга (от тюркского глагола «нырять») или нырок. Птица не только прекрасно держится на воде, но известна как знаменитый ныряльщик. Она способна опускаться на глубину до 30 метров. Отсюда произошло еще одно прозвище пернатого — нырок. За торчащие перья на голове чомгу иногда именуют хохлатой гагарой. А ее латинский таксоном Podiceps cristatus указывает на строение лап, которые не позволяют свободно передвигаться по суше.

1
Внешний вид

Торчащие на голове «ушки» - характерная примета птицы

У чомги своеобразная внешность, которая позволяет легко узнать ее среди других водоплавающих птиц. Самцы крупнее самок. Их средние габариты составляют:

  • вес 0,7–1,5 кг;
  • длина туловища 45–60 см;
  • длина крыла до 20 см;
  • размах крыльев 86–90 см.

Тело плотное, горизонтально вытянутое. Лапы с перепонками расположены ближе к хвостовой части. Крылья плотно прижаты к туловищу. Под ними есть специальные складки, образующие «кармашки», в которых укрываются птенцы.

Шея длинная, гибкая. В период гнездования вокруг нее образуется воротник из перьев рыжего цвета. Голова вытянута вперед, заканчивается длинным острым клювом.

Птица имеет красивую многоцветную окраску: спинка — рыжеватая, живот и шея — белые. Густое оперение обладает водоотталкивающими свойствами, благодаря чему птица практически не промокает.

С наступлением брачного сезона поганка становится по-особому приметной. На голове с двух сторон начинают торчать пучки черных перьев, отдаленно напоминающие ушки. К осени перья разглаживаются и хохолки исчезают.

2
Образ жизни

Чомга с птенцом на спине

Чомга прекрасно приспособлена к водному образу жизни. Большую часть времени птица проводит плавая и ныряя. Кости ее скелета имеют внутри полости и поэтому очень легкие, что дает возможность опускаться нырку на большую глубину. В плаванье помогает строение лап, имеющих плотные отростки по бокам. Они действуют, как своеобразные лопасти. Зато по твердой поверхности поганка ходит плохо.

Кормление происходит разными способами. В неглубоких местах птица ныряет до самого дна и клювом выковыривает из грунта личинки насекомых, беспозвоночных, моллюсков. Она также может собирать корм с водяных растений или поверхности воды. Основную часть рациона составляет рыба (уклейка, плотва, окунь, пескарь). Ее чомга ловит во время ныряния. Периодически птица заглатывает небольшие камешки и собственные перья. Галька служит для перетирания пищи в желудке, а перья обматываются вокруг рыбьих костей и не дают им поранить внутренности.

Особи предпочитают жить постоянными парами. Большие колонии образуются редко. Весной птицы обязательно совершают ритуальные танцы, а затем приступают к сооружению гнезда (высотой 60 см и диаметром 80 см). Его делают из веток, травы, водяных растений. Гнездо находится на плаву, часто бывает полузатопленным. Мокрые растения начинают разлагаться, тем самым создавая дополнительное тепло для обогрева кладки.

Самка откладывает от 3 до 5 яиц. Голубовато-белая скорлупа постепенно темнеет из-за гниющих растений. Инкубационный период длится 24 дня. Птенцы появляются в течение нескольких дней, один за другим. Малыши взбираются на спину матери и укрываются в ее оперении. С выводком на спине самка проводит до 2 месяцев. От 40 до 60% молодняка погибает в первые дни жизни. При благоприятных условиях и обилии корма пара способна в течение сезона вывести потомство 2 раза.

У нырка обширный ареал распространения. Он охватывает Евразию, Северную Америку, Австралию, Новую Зеландию, Африку. В зависимости от природно-климатических условий чомга может круглый год оставаться на одном месте или улетать на зимовку.

В естественной среде утки живут 15–20 лет, в неволе продолжительность жизни увеличивается до 25 лет.

3
Значение

В XIX веке пуховые шкурки нырка пользовались огромным спросом у модниц. Мягкость и легкость оперения делала их идеальным материалом для пошива всевозможных аксессуаров:

  • муфточек;
  • шляпок;
  • боа;
  • воротников.

Чтобы удовлетворить потребности в необычном сырье истреблялось огромное количество птиц. К началу XX века чомга находилась на грани исчезновения. Поголовье стало возрождаться после того, как модный ажиотаж прошел.

Охотники, добывающие птиц, были вынуждены оставлять ее мясо нетронутым, поскольку оно имеет резкий неприятный запах и пропитано вкусом рыбы. За непригодность к употреблению в пищу птица называется поганкой.