Хотя первое письменное упоминание - в "Римской истории" - об особенностях сарацинской конницы относится к четвертому веку, некоторые исследователи считают, что кони пустыни были известны задолго до нашей эры. Эти утверждения основываются на найденных рисунках, датируемых вторым тысячелетием до рождения Христа. Общепризнано, что окончательное формирование породы, имеющей современное название - чистокровная арабская лошадь - складывалось на протяжении двух-трех веков, включающих четвертое и седьмое столетие нашей эры.

1
Исторические условия формирования породы

Древняя арабская легенда повествует о том, что Аллах создал лошадь из Южного ветра, благословив верой и правдой служить человеку. Современные исследования, взявшие за основу исторические данные и генетический материал, доказывают, что знаменитый арабский скакун имеет в родстве лошадей североафриканских и среднеазиатских пород, распространенных на территориях, которые после длительных войн вошли в состав Арабского халифата.

Бесконечные военные походы, в процессе которых совершались многокилометровые марш-броски, сформировали в процессе естественного отбора новую породу лошадей, быстрых и выносливых. Верблюды, служившие для кочевников-бедуинов традиционным верховым и тягловым транспортом, стойко переносили суровые условия пустынь, но не годились для внезапных набегов. В бою эти животные были слишком неуклюжи и неповоротливы.

В пустынях и полупустынях, на невыносимой жаре, увязая в песке или карабкаясь по камням, арабские лошади не один десяток лет приобретали свой современный экстерьер и характер. Хозяева дорожили своими боевыми товарищами: потерять коня в пустыне было равносильно смерти. При недостатке воды лошадей отпаивали верблюжьим молоком, сытно кормили, следили за их чистотой и здоровьем.

Окончательно сложившийся породный вариант тщательно сохранялся от помесей. Во времена становления и существования халифата был введен строжайший запрет на спаривание арабских лошадей с другими породами, их обмен и продажу представителям внешнего мира. В Европе эти небольшие, но крепкие животные появились только с началом Крестовых походов.

2
Описание

В таблице приводятся усредненные данные стандарта арабской породы:

Выбранные параметры (в метрах)

Кобыла

Жеребец

Рост в холке

1,5

1,54

Косая длина

1,47

1,56

Грудной обхват

1,73

1,79

Обхват пясти

0,185

0,2

Отличительные черты арабской лошади:

  • общая компактность и пропорциональность тела;
  • небольшая голова с выразительными глазами навыкат и маленькими ушами;
  • широкий лоб и тонкая морда с вогнутым профилем;
  • грациозный изгиб шеи;
  • широкая грудь;
  • спина прямая, небольшой длины;
  • округлый мощный круп;
  • стройные ноги;
  • высоко поставленный хвост, который при скоростном аллюре задирается вверх;
  • короткий шелковистый волос.

Окрас животных этой породы довольно разнообразный, преобладает серая, рыжая и гнедая масть. Значительно реже встречаются вороные «арабы».

При корректной работе "арабы" легко поддаются выездке и, несмотря на горячий темперамент, обладают "мягким ртом".

Внешние породные отличия во многом обусловлены анатомическими особенностями, приведенными в таблице:

Элементы скелета, шт.

Арабская лошадь

Прочие породы

Ребра

17

18

Позвонки поясничные

5

6

Позвонки хвостовые

16

18

Кони арабской породы делятся на несколько подпородных типов:

  • Кохейлан. Обладают мощным массивным корпусом с сильными ногами. Довольно выносливы. Оптимально подходят для скачек на марафонские дистанции. Масть – гнедая, рыжая.
  • Сиглави. Демонстрируют всю породную утонченность и грацию. По размерам меньше кохелайна и не столь резвы. Окрас в основном серый.
  • Хадбан. Наиболее крупная из всех верховая лошадь с маловыраженными породными чертами. Подходит для занятий всеми видами конного спорта. Окрас – рыжий, гнедой, серый.
  • Кохелайн-сиглави. Соединяет особенности двух типов.

В некоторых источниках упоминается хадбан-сиглави, но в официальных справочниках Всемирной ассоциации арабских лошадей такой тип не зарегистрирован.

3
Значение в становлении мирового коневодства

Практически все известные в мире породы лошадей имеют среди своих родоначальников «арабов». Попав в начале второго тысячелетия в Европу, арабские скакуны были сразу оценены по достоинству. Превосходя по красоте и нарядности экстерьера массивных лошадей Старого Света, эти кони не уступали им в выносливости и превосходили в скоростных качествах. Арабские лошади прекрасно адаптировались к новым условиям и отличались плодовитостью на протяжении всего жизненного цикла - до тридцати лет. Уже в то время были предприняты попытки улучшения качества традиционных местных пород путем скрещивания с арабскими лошадьми и последующей селекцией.

Арабская чистокровная и все производные от нее породы лошадей отличаются:

  • покладистым характером;
  • контактным пониманием всадника;
  • способностью к быстрому обучению.

В Российское государство эта порода была завезена во времена Ивана Грозного. С помощью племенного материала «арабов» была выведена стрелецкая порода, в завершенном виде получившая название терская. Немного позже в России благодаря стараниям выдающегося коннозаводчика князя Орлова были выведены породы орловская рысистая и русская верховая - не без участия арабского генетического материала.

Орловский рысак

Самая резвая порода лошадей, без которой уже немыслимы известные ипподромы мира - английская скаковая, - имеет в своих предках арабскую чистокровную и ахалтекинца.

Во времена Советского Союза разведением скакунов-арабов занимался конезавод Терский (Северный Кавказ). Поголовье, выведенное там, получило мировое признание и способствовало дальнейшему развитию породы.

4
Арабские лошади в современном мире

Утратив свое изначальное предназначение боевых коней, лошади этой породы продолжают цениться за великолепный экстерьер и замечательные спортивные данные. Все чаще можно услышать, что в самих арабских странах остались одни полукровки, не говоря уже о лошадях, завозимых в страны Европы и Америки. Соблюдение критериев чистоты – дело профессионалов и энтузиастов Мировой ассоциации, но на международных показах арабские кони продолжают покорять сердца знатоков и любителей животных этого вида.

Порода продолжает соответствовать самым первым и древним требованиям:

  • Грудь, круп, лоб и ноги должны быть широкими.
  • Уши, крестец, хвост и бабки - короткими.
  • Шея, бедра, предплечья и голень - длинными.

Известно, что, чем древнее порода лошади, тем сильнее закреплены присущие ей особенности и тем труднее их исказить даже путем вливания новой крови.

В нашей стране скакунов данной породы разводят на конезаводах в Краснодарском и Ставропольском крае, а также в Воронежской области.