Очень быстрые лошади появились в Англии примерно в конце XVII столетия. Их возникновение связывают с появлением огнестрельного оружия. Лошади всегда участвовали в битвах и были незаменимы как средство передвижения и перевозки грузов. Но со временем для успешных военных действий только силы и выносливости животных, которые привлекались к войне, оказалось мало: потребовалась скорость, маневренность. Тогда перед английскими коневодами возникла задача: вывести сильную, быструю, маневренную лошадь. Для селекции была использована порода восточных скакунов. Материалом для селекции были кобылы и жеребцы из конюшни императора Карла II. Особи должны были пройти строгий отбор и обязательно выиграть приз в скачках. Так была выведена английская чистокровная верховая. Позже порода распространилась во многих странах, а из названия исчезло слово "английская".

1
Качества породы

Самая резвая порода лошадей обладает характеристиками, среди которых много достоинств, присущих только ей, но есть и недостатки. Это объясняется тем, что при выведении и отборе преимущество отдавалось скоростным качествам, а не каким-то другим.

Таким образом, к качествам породы можно отнести следующие показатели:

  • Скорость. Это самая быстрая скаковая порода. Средняя скорость на дистанциях менее 3 км — 60 -65 км/час, на дистанциях более 3 км — около 55 км/час. Никакая другая порода не способна конкурировать с этой по скорости. Эти лошади - практически единственные, участвующие в скачках во всем мире.
  • Использование. Лошади используются исключительно в конных видах спорта, которые требуют скорости. Выбракованные особи, постоянно проигрывающие в скачках, но чистопородные, покупаются для конных прогулок.
  • Содержание. Животные очень прихотливы к пище и уходу. Поскольку при отборе коневоды предоставляли лошадям самые комфортные условия содержания, самые лучшие измельченные корма, то в результате получился тип с ослабленным иммунитетом, требовательный и капризный в отношении питания, особо восприимчивый к болезням, перепадам температуры. К обязательным требованиям содержания относятся массаж, купание в бассейне, регулярная чистка с теплой водой, щеткой и специальным шампунем. В каждодневный рацион входит не менее 10 разновидностей измельченного корма, включая витамины, злаковые, овощи и фрукты (без учета свежего сена или зеленой травы в теплое время года).
  • Стоимость. Это самая дорогая порода в мире, доступная лишь очень состоятельным лицам. По цене и спросу конкурирует с самыми дорогими автомобилями. Гнедого жеребца по кличке Френкел приобрел принц Саудовской Аравии за 200 млн долларов.
  • Характер. Нрав легковозбудимый, горячий. Эти лошади пугливы, иногда норовисты и упрямы. Зато высокая скорость реакции и полная самоотдача сделали породу идеальной для участия в соревнованиях.
  • Репродуктивность. У кобыл, задействованных в скачках, нередки случаи не ежегодной беременности и даже бесплодия.
  • Возраст. Максимальный срок жизни — около 20-23 лет. Данная порода не является долгожителем. Особенно это касается лошадей, постоянно участвующих в соревнованиях.

Поскольку в Англии XVIII века были популярны скачки, то быстрые лошади были очень востребованы. Это способствовало развитию и распространению породы чистокровных верховых. Никакая из существовавших пород не могла соперничать по скорости с новой. Поэтому селекционеры позаботились о ее сохранности и ввели строгий племенной учет всех чистопородных скакунов.

Лишь те лошади, которые были занесены в племенной реестр, а также линии их потомков считаются чистокровными. Был наложен запрет на скрещивание чистокровных верховых с представителями других пород.

Английская чистокровная

2
Экстерьер английской чистокровной

Хотя внешнему виду уделялось не так много внимания при селекции, но порода отличается красотой и элегантностью.

Экстерьер породы:

  • Масть. Рыжие, бурые и гнедые — широко распространенные масти представителей этой породы. Реже встречаются чалые, серые и вороные кони. Допускаются белые пятна на морде и ногах.
  • Высота в холке. Существуют особи ростом около 1,5 м и свыше 1, 7 м. Это разрешается стандартом.
  • Анатомическое строение. Квадратный формат тела. Гладкая тонкая кожа с рельефными мышцами и часто с выпуклой сеткой сосудов, сухая голова с длинной шеей и маленькими ушами, высокая холка с длинным затылком. Большие глаза. Круп овальной формы, широкая и глубокая грудная клетка, сухие ноги средней длины. Размер сердца и легких превосходит размер этих же органов у других пород, что очень важно при больших физических нагрузках во время скоростного бега. Суставы ног пропорционально развиты.

Жеребенок чистокровной лошади

Жеребята рождаются около 100 см в высоту, но растут очень быстро. При правильном уходе и питании они к 6 месяцам достигают приблизительно 135 см, а к полутора годам — свыше 1 м 50 см. В 4 года лошадь — уже взрослая особь, поэтому тогда ее рост прекращается.

3
Племенная селекция лошадей

При племенном отборе животных для селекции к жеребцам предъявляются жесткие требования. Представитель породы как минимум должен быть победителем хотя бы одного важного состязания. Высоко ценятся у заводчиков жеребцы, несколько раз выигравшие скачки и имеющие потомство. Они не продаются, так как считаются бесценными. К самкам таких требований нет. Кобыла даже может ни разу не участвовать в забегах, но должна иметь знаменитых родителей с чистой родословной.

В настоящее время порода распространена по всему миру, а племенные заводы существуют на всех континентах. Аналога породы так и не выведено.