Лошадь — самое крупное из млекопитающих, прирученное человеком для удовлетворения своих потребностей. На протяжении многих веков на лошадей возлагалась вся тяжелая хозяйственная работа. Они использовались для распашки полей, перевозки грузов и пассажиров. Долгое время конники являлись главной боеспособной частью армии. Для эффективного выполнения всех возложенных заданий от лошадей требовалась максимальная выносливость и сила.

С этой целью стали проводиться селекционные работы по выведению крупных пород копытных. Они должны были обладать огромной мощью, выражающейся в показателях грузоподъемности. Таким образом появились тяжеловозные породы лошадей. Они удерживают лидерство по росту и весу в мировом коневодстве.

1
Градация лошадей по габаритам

Главными характеристиками лошадей является рост и вес. От массивности животного напрямую зависит его грузоподъемность и сила тяги. Кроме того, вес коня указывает на состояние его здоровья.

Шайр и пони

В коневодстве для расчета нормального веса используется формула: обхват груди х коэффициент.

Значение коэффициента зависит от категории лошадей:

  • для легких верховых - 2,7;
  • для средних - 3,1;
  • для тяжелоупряжных - 3,5.

По показателям веса выделяют группы лошадей:

  • до 400 кг — легкие верховые;
  • 400–600 кг — средние;
  • 600–1400 кг— тяжеловозные.

В особую категорию входят шайры, у которых масса тела превышает 1,5 т. Это самые большие лошади в мире.

Рост животных сильно варьируется: от минимального у пони (до 1 м) и до максимального у самых высоких (свыше 2 м).

2
Породы тяжеловозов

Иппологи полагают, что предшественниками современных пород тяжеловозов выступают кони средневековых рыцарей («дестриэ»). Всадник в полном боевом облачении весил немало и потому требовались лошади, обладающие значительной грузоподъемностью. Кроме того, тяжеловозы необходимы были для выполнения разнообразных городских и сельских работ (перевозка стройматериалов, кормов, дров и т. п.).

Основными центрами разведения тяжеловозных пород стали Британские острова и Западная Европа (Франция, Бельгия). В середине 20 века успешные селекционные работы проводились в СССР. Собственные породы тяжеловозных копытных были выведены в Америке и Австралии.

Бесспорным лидером среди тяжелогруженых пород являются брабансоны, выведенные в Бельгии. Их получили путем селекции от скрещивания фламандской породы и арденов. Брабансоны способны перевозить массивные грузы, передвигаясь рысью.

Самые изящные среди крупных домашних копытных — французские першероны. Они предназначались не только для перемещения тяжелогруженых повозок, но и для конных прогулок. В среднем представители породы имеют рост 1,75 м.

Прямыми потомками рыцарских дистриэ считаются шайры — английские тяжеловозы. Представители этой породы давно занимают пьедестал по росту и весу, неслучайно их выделяют в особую категорию. Минимальные размеры «англичан»: высота- 173 см, масса- 900 кг.

Неприхотливые, выносливые, послушные лошадки — гордость Шотландии. В конце XVIII - начале XIX века на берегах реки Клайд появилась новая порода, получившая имя шотландский клейдесдаль. Это тяжелоупряжные животные, которые первоначально предназначались для перевозки дилижансов. В настоящее время клейдесдаль выполняет в основном эстетическую функцию. Гигантов ростом 163–183 см и весом 820–910 кг выращивают, чтобы наслаждаться видом их могучей красоты.

В конце 19-го - начале 20-го вв. в России производились селекционные мероприятия, в результате которых была сформирована новая порода — русский тяжеловоз. Лошади обладают высокими адаптационными способностями, быстро привыкают к условиям разного климата. По размерам заметно уступают прочим тяжеловозным видам. Рост около 151 см.

Эффектным внешним видом и гармоничными движениями отличаются представители тяжелоупряжной породы — владимирский тяжеловоз. Основу генофонда составили местные кобылы и завезенные жеребцы клейдесдаль. «Владимирцы» имеют рост 161–165 см и вес 690–760 кг.

Советский тяжеловоз

В середине прошлого века от скрещивания брабансонов с местными породами был получен советский тяжеловоз. Размеры особей: 159–161 см рост в холке, а вес 650–780 кг. Кобылы этой породы отличаются высокой молочной производительностью.

3
Рейтинг рекордсменов

Велика вероятность, что в скором времени пальму первенства среди жеребцов-тяжеловесов получит шайр Дюк. Этот великан высотой 207 см продолжает расти. Ежегодно он прибавляет в росте на 8 см. Помимо основного рациона из зерна (8 кг/день), Дюк пьет травяной чай (2 л/день) и ест яблоки.

Чемпионом среди ныне живущих лошадей является мерин бельгийской породы Большой Джек. Его рекорд официально зафиксирован Книгой рекордов Гиннеса и составляет 217 см. Живой вес лошади сравним с массой джипа - 2,6 т. Постоянное местожительство гиганта в штате Техас, где для его нужд отведена конюшня площадью в 36 кв. м.

Большой Джек — настоящая кинозвезда. Он постоянно участвует в телепрограммах и шоу. Все заработанные лошадью деньги передаются благотворительным фондам.

Самый большой конь в истории — Великий Самсон (2,2 м).

Невзирая на свои габариты, Биг Джек отстает от показателей супер-гиганта, жеребца Самсона. За свои непостижимые размеры (1,5 т и 2,2 м) шайр получил прозвище Мамонт. Его колоссальная мощь так и осталась непревзойденной за всю историю мирового коневодства. Сам Самсон скончался более 100 лет назад.