В наше время практикуется спортивное, мясное и декоративное голубеводство. Для гастрономических целей голубей выращивают на специальных фермах в Венгрии, Франции, Италии, Германии, США. Во многих странах пользуется популярностью голубиный спорт (Бельгия, Чехия, Великобритания и другие). Прежде чем заняться разведением птиц, начинающим голубеводам следует подробнее узнать об особенностях их развития и продолжительности жизни в различных условиях.

1
Способы определения возраста

Для определения возраста голубя существует несколько способов:

  1. 1. По кольцу на ноге. Это самый точный и достоверный метод. Кольцо надевают породистым домашним голубям. Оно содержит краткую информацию об особи, в том числе год ее рождения.
  2. 2. По внешним признакам. Визуальные изменения, связанные с продолжительностью жизни, зависят от породы птицы. Легче всего определить возраст по виду восковицы и цвету лапок.

Картинка 1

Восковица — это нарост в верхней части клюва, где расположены ноздри. Она полностью формируется и приобретает заметный (белый) цвет у молодняка в 6–7 месяцев. Огрубение восковицы у голубей происходит к 4 годам. Цвет ног у птиц бледнеет из-за ослабления пигментации при достижении 4–5 лет. Возраст более старых особей уже трудно определить на глаз.

Свои особенности имеют голубята. Их развитие отмечено собственными приметами, ограничивающими стадии взросления:

  • 6–7 дней — появление первых перышек;
  • 30 дней — полное оперение тела;
  • 6 недель — пробные полеты на минимальное расстояние (перепархивание);
  • 7 недель — первая линька, при которой появляются постоянные перья;
  • 2–3 месяца — тихое воркование;
  • 5 месяцев — достижение половой зрелости, характеризующееся первыми брачными играми.

2
Дикие

В естественной среде обитаютдикие голуби нескольких разновидностей. Наиболее распространенные из них:

  1. 1. Вяхирь.
  2. 2. Клинтух.
  3. 3. Горлица.
  4. 4. Сизарь.

Картинка 2

Эти птицы предпочитают обустраивать свои гнезда вдали от человеческого жилья. Чаще всего диких голубей можно встретить на скалах, у речных обрывов, в лесах.

На срок продолжительности жизни птиц в природе влияют такие факторы:

  • погодные условия, прежде всего низкие температуры в зимний период;
  • кормовая база, в основном, растительного происхождения (семена, ягоды, побеги и прочее) и потому не всегда доступная;
  • хищники, которые охотятся за ними (сапсан, беркут, сова, енот, лисица, куница);
  • инфекции.

Влияние неблагоприятных условий отрицательно сказывается на длительности жизни диких голубей. В среднем птицы живут в природе от 3 до 5 лет, максимум 7 лет.

3
Городские

Птицы, живущие в городах и селах, называются синантропными. Они не являются ручными, но во многом зависят от человека. Пернатые вьют гнезда под крышами домов, питаются остатками пищи людей и всевозможными отбросами. Голуби редко остаются без еды, поскольку их постоянно подкармливают люди хлебными крошками и зернышками.

Изображение 3

Условия жизни синантропных птиц во много раз лучше, чем у диких сородичей. Продолжительность их жизни в меньшей степени зависит от климатических условий. Городские птицы почти не страдают от нападения хищников, за исключением кошек. На срок их жизни основное влияние оказывают инфекционные заболевания (орнитоз, трихомоноз, кандидамикоз, воспаление зоба, поражение клещами и т. д.). В крупных популяциях с высокой плотностью болезни быстро распространяются и приводят к гибели значительного числа птиц.

Средний срок жизни уличных голубей на воле - 8–15 лет. Орнитологи отмечают, что голуби живут дольше за счет улучшения генетической наследственности в результате спаривания с домашними породистыми особями.

4
Домашние

Первой птицей, которую приручил человек, по мнению историков, был сизый голубь. Как предполагают ученые, он является прародителем декоративных домашних голубеобразных птиц.

В мире насчитывается свыше 150 пород домашних голубей. Они были выведены людьми с разной целью и подразделяются на:

  • почтовых;
  • гонных;
  • декоративных;
  • мясных.

В домашних условиях хозяева птиц стараются создать для их проживания максимально комфортные условия. В голубятнях птицы защищены от резких перепадов температуры, им не стоит опасаться нападения хищников, они постоянно обеспечены полноценным сбалансированным кормом и имеют доступ к чистой воде. Наибольшую опасность для домашних голубей представляют инфекционные заболевания, которые часто заканчиваются гибелью птиц.

Средняя продолжительность жизни породистых голубей - 15–20 лет. Официально зарегистрированный рекорд долгожительства голубя в неволе составляет 25 лет. Он принадлежит особи, которая проживала на Британских островах и была спасена Валери Виттингем в 5-летнем возрасте. Примечательно, что у того же владельца жила еще одна пожилая пара птиц (22 и 23 года).