Несмотря на свое родство и некоторое внешнее сходство зайцы и кролики все-таки являются друг другу дальними родственниками. Отличий у них гораздо больше, чем общего. Даже на генетическом уровне заметна разница: у зайца 48 хромосом, а у кролика - 44. В связи с этим провести межвидовую гибридизацию невозможно.

Также безуспешными оказались все попытки доместикации зайцев. Они абсолютно не поддаются приручению. В то время как кролики являются одними из популярных домашних питомцев и любимцев детей.

1
География

Заяц-беляк зимой

Зайцы заселяют все континенты за исключением Антарктиды. Они приспособились к проживанию от зоны тундры и лесотундры до саванны и джунглей. В период европейской колонизации новых земель зайцы завозились в другие части света, где быстро приживались.

Популяция кроликов включает 20 видов, которые исконно обитают в Новом Свете и на Африканском континенте. Кроликов можно встретить в ряде европейских регионов. Вместе с переселенцами они попали в Австралию, где очень быстро расплодились и нанесли огромный урон местной экологической системе и фермерскому хозяйству.

2
Внешний вид

Внешние отличия зайца и кролика

Внешне в облике ушастых грызунов заметны общие характерные черты:

  • длинные уши;
  • маленький хвост;
  • выступающие большие резцы на верхней челюсти;
  • мускулистые длинные задние конечности.

Однако, при внимательном осмотре становится понятно, чем отличается заяц от кролика.

ЧертыЗаяцКролик
РазмерБольшеМеньше
ОкраскаЗимой — белый, летом — серыйОдного цвета
Длина ушейДлиннееКороче
ГоловаУдлиненная с высоким расположением глазОкруглая с глазами по бокам
КонечностиБолее крепкие, сильные, длинныеБолее короткие и слабые

Таким образом, визуально отличить двух представителей отряда Зайцеобразных не составит труда.

3
Характер и поведение

Скачущий заяц-русак

У кроликов спокойный покладистый нрав. Они легко приручаются и быстро адаптируются к новым условиям жизни. В случае возникновения опасности животное начинает рыть нору, чтобы укрыться в ней. Обычно подземное жилище весьма разветвленное, с несколькими выходами. При бегстве средняя скорость 20 км в час.

Зайцы чрезвычайно пугливые. Они всегда настороже. При малейшем тревожном шуме тут же убегают. Длинные задние лапы не позволяют им спуститься с возвышенности прыжками и они скатываются кубарем. Скорость передвижения достигает 70 – 80 км в час.

4
Образ жизни

Кролик у входа в нору

Зайцы в дикой природе ведут кочевой образ жизни,постоянно перемещаются с места на место. Они предпочитают жить в одиночку и сходятся на короткое время лишь в брачный период.

Ушастые грызуны относятся к сумеречным животным, которые бодрствуют и добывают корм в темное время суток.

Кролики образуют постоянные пары. Селятся всей семьей в норах, которые роют в земле. На кормежку стараются выходить ночью.

Продолжительность жизни у зайцев 8-9 лет, а у кроликов - 7 лет.

5
Размножение

Новорожденные крольчата совершенно беспомощны

Зайцы отличаются высокой плодовитостью. Репродуктивный возраст наступает в 1 год. В течение года самка способна к деторождению до 4 раз. Продолжительность беременности 45 дней. Роды не имеют четкой привязки к сезону, происходят с марта по сентябрь. Малыши рождаются в полевых условиях. Они сразу приспособлены к самостоятельной жизни: зрячие, покрытые шерстью, быстро бегают. Мать кормит новорожденного молоком и бросает его. Если зайчонок встретит другую самку, она тоже даст ему молока. За 1 роды появляется 2–4 детеныша.

Крольчиха вынашивает будущее потомство 32 дня. Она заранее готовит в норе мягкое теплое гнездо для малышей. В 1 помете от 10 до 16 новорожденных. Крольчата появляются на свет абсолютно беспомощными: слепыми, глухими, голыми. В течение 25 дней мать выкармливает детенышей своим молоком и не отпускает от себя. Они набирают вес, обрастают шерстью, становятся зрячими. В месячном возрасте молодняк полностью сформировался и готов перейти к самостоятельной жизни.

Несмотря на то что у самок кроликов сильно выражен материнский инстинкт, они способны съесть чужих новорожденных малышей. Животные отличаются высоким уровнем репродукции, круглый год готовы к спариванию.

6
Хозяйственное значение

Пух кролика используется для производства трикотажа, фетра, велюра

Зайцы являются объектом промысловой охоты. Их добывают ради меха, который идет на изготовление различных изделий. Жесткий ворс используется в фетровом производстве.

Кроликов разводят ради получения полезной продукции — пушнины и мяса. Из шкурок шьют недорогую верхнюю одежду, аксессуары. Высоко ценится мягкий пух, из которого делают пряжу для теплых вязаных вещей (варежки, носки). В кулинарии давно нашло применение вкусное диетическое мясо.