Потомство кроликов появляется на свет слепым, глухим и лысым. Вес новорожденного крольчонка – около 70 г. В одном помете бывает до 12 особей, абсолютно беспомощных без заботы матери. Кролики от природы наделены чувствительной нервной системой. Рождение детенышей может спровоцировать стресс у крольчихи, что отразится на ее материнском инстинкте. Наблюдение за поведением самки поможет спасти малышей в случае отказа матери от их кормления или при ее неадекватном поведении.

1
Послеродовой период

Перед родами крольчиха устраивает в клетке гнездо, устилая его пухом, чтобы новорожденные детеныши не замерзли. Сарай должен быть теплым, проветриваемым помещением, отапливаемым зимой. В это время нужно укоротить крольчихе когти, чтоб избежать травмирования малышей.

После рождения детенышей крольчиха облизывает их, стимулируя их иммунную защиту и первую дефекацию, кладет в гнездо и кормит. Реагируют новорожденные кролики только на запах матери. Спят, согреваясь друг об друга.

При обнаружении крольчат в гнезде важно провести их осмотр, не беспокоя крольчихи. Для этого следует:

  1. 1. Отгородить мать от детенышей, чтобы она не повредила их, защищая.
  2. 2. Осмотреть малышей, отобрать мертворожденных и поврежденных.
  3. 3. Вернуть крольчат в гнездо.

Человек, осматривающий детенышей, должен быть знаком крольчихе. Перед проведением осмотра нельзя использовать сильные ароматические вещества (мыло, духи), чтобы мать не отказалась от помета из-за незнакомого запаха.

1.1
Определение молочности крольчихи

Новорожденные кролики питаются только материнским молоком, поэтому его количество у крольчихи имеет большую роль в развитии и росте помета. Важно вовремя заметить, что малыши испытывают голод и принять меры для обеспечения их полноценного питания.

Молочность крольчихи можно определить несколькими способами:

  1. 1. По телосложению. Молочные крольчихи имеют удлиненное туловище, крепкий костяк, глубокую грудь, тонкий и эластичный кожный покров. Маломолочные самки обладают большой живой массой, компактным, укороченным туловищем, неглубокой грудью и сильно сформированной подкожной клетчаткой.
  2. 2. По внешнему виду детенышей. Если они хорошо развиты, с натянутым, без морщин, кожным покровом и спокойным поведением, значит, малыши получают достаточное питание. Крольчата, питающиеся недостаточно, имеют складчатый, морщинистый кожный покров и менее округлую форму. Они расползаются, пищат, часто сосут друг друга.
  3. 3. Механическим способом. Нужно сдавить сосок крольчихи пальцами. Количество выделившегося молока покажет уровень лактации.

1.2
Отказ от кормления потомства

При обнаружении недостаточной лактации или отказа самки кормить потомство и ухаживать за ним, необходимо:

  1. 1. Пересадить детенышей к другой кормящей крольчихе на несколько часов.
  2. 2. Самку отправить на случку для нормализации гормонального фона.
  3. 3. Вернуть крольчат в гнездо и наблюдать за семейством сутки.
  4. 4. Если ситуация с поведением крольчихи не стабилизировалась, нужно отвезти ее к ветеринару для стимуляции лактации и снятия стресса уколами окситоцина.

Мать может вести себя пассивно по отношению к крольчатам в течение дня, но это нормально. Заботу о потомстве в природных условиях она проявляет в ночной период. Кормление производится один раз в сутки.

1.3
Искусственное вскармливание и уход

Уход в первые дни жизни за оставленными крольчатами должен максимально компенсировать отсутствие матери. Содержание в коробке на грелке не даст им замерзнуть. Кормить малышей нужно каждые 4–8 часов искусственной смесью из пипетки (пузырька от капель в нос), имитирующей сосок. Для приготовления смеси используют:

  • молоко – 250 г;
  • 1 желток куриного яйца;
  • патоку – 1 ч. л.;
  • жидкие витамины – 1-2 капли.

Кормить детенышей нужно осторожно, следить, чтобы они не захлебнулись и не задохнулись. После наступления насыщения сделать им легкий массаж живота в области половых органов для стимулирования выделения кала и мочи. Крольчиха делает это вылизыванием во время кормления.

Когда крольчата начнут обрастать шерстью, грелку можно убрать. Переселение молодняка в клетку возможно, когда животные открывают глаза.

2
Период интенсивного роста

Спустя 6 дней после рождения у крольчат начинает отрастать шерсть и их вес удваивается. Через 2 недели у них открываются глаза. По истечении 3 недель они добавляют в весе до 300 г и начинают выходить из гнезда. В это время им необходим прикорм, содержащий протеин и витамины:

  • морковь;
  • отруби;
  • детское питание.

При достаточном питании шерстяной покров в этом периоде должен полностью сформироваться и иметь здоровый блеск.

Семейство оставляют вместе, и крольчата пьют материнское молоко до 4-6 недельного возраста. Оно содержит витамины и необходимые минеральные вещества, обеспечивающие рост потомства. Отлучение от крольчихи в более ранний период даст ослабленное поголовье с нестойким иммунитетом.

При достижении пометом полуторамесячного возраста крольчиху пересаживают в другую клетку. Молодняк остается в старой привычной обстановке для снижения стресса. В это время они уже привыкли ко взрослой пище:

  • моркови;
  • специальным смесям;
  • яблокам.

Кормить крольчат нужно 5 раз в день. Обязательно следить, чтобы всегда была свежая вода. Место содержания животных необходимо регулярно чистить и дезинфицировать известью.