В 1924 г. в Париже была торжественно представлена новая порода кроликов, получившая заслуженное название Rex — «Король». Разновидность быстро приобрела признание в Европе (Германии, Австрии, Швейцарии, Италии), Северной Америке, СССР.

Порода появилась случайно. В 1919 г. в семействе кроликов бельгийских великанов родилось необычное потомство. Малыши обладали густой бархатистой шубкой, которая на ощупь напоминала велюр или плюш. Хозяин решил закрепить неожиданную генетическую мутацию и занялся целенаправленной селекционной работой в этом направлении.

1
Хозяйственное значение

Свой «королевский» титул кролики носят неслучайно. У них первоклассный мех и высококачественное мясо. Кроме того, Рексы являются замечательными домашними питомцами и разводятся в декоративных целях.

Кроличьи шкурки дорого стоят из-за схожести с мехом ценных пушных зверей (шиншиллы, белки, норки, котика). Различия между ними способен заметить лишь специалист. К достоинствам шерсти относят:

  • износостойкость;
  • мягкость;
  • теплозащитность;
  • насыщенность цвета;
  • широкий спектр тонов.

Шкурки пользуются спросом. Они идут на пошив головных уборов, манто, воротников, жилетов, шуб. Главный недостаток — высокая стоимость продукции, которая обусловлена незначительной численностью популяции пушистых грызунов. Забой осуществляют в зимний период, когда шерсть обладает максимальным качеством.

Диетическое мясо высоко ценится за свои питательные и вкусовые качества. Оно нежное, нежирное. Служит основой для приготовления супов, бульонов, разнообразных вторых блюд.

Рексы отлично зарекомендовали себя в качестве декоративной породы для домашнего разведения. Особую популярность получила разновидность мини-рекс. У кроликов уживчивый, дружелюбный характер. Они быстро адаптируются к семейной обстановке. Животные отличаются общительностью, игривостью, ладят с детьми. По внешнему виду карликовые особи похожи на своих более крупных сородичей, за исключением веса (1–1,5 кг ).

Таким образом, Рексы относятся к мясо-шкурным породам кроликов.

2
Описание

Внешний вид кролика Rex

Животные хорошо сложены — туловище удлиненное, закругленное. Спина узкая и длинная. Маленький хвост плотно прилегает к телу. Лапы мускулистые, короткие, прямые. Цвет когтей черный или темно— коричневый.

Описание средней особи:

  • длина 40–54 см;
  • обхват груди 30–35 см;
  • вес 3–4,5 кг (макс. 5,5 кг).

Голова удлиненная. Уши вертикально стоящие (11–12 см). Рексы отличаются от других пород маленькими искривленными усами. Глаза— коричневые, у белых особей - красные или синие зрачки.

2.1
Мех

Высокое качество меха обеспечивает отсутствие ярусности, т. е. одинаковая длина по всей поверхности: остевой ворс 1,8 – 2 см, пуховый - 1,7 см.

На ощупь шкурки нежные, гладкие, мягкие с плюшевым эффектом. Особо ценной является шиншилловая разновидность.

В цветовой гамме рексов насчитывается около 30 оттенков. Самые распространенные - черный и голубой. Белый цвет подходит для окрашивания в другие тона. Ценится касторовый мех (бордово-бурый), который сравнивают со шкурой бобра. Наиболее редкими признаны серебристый и темно-синий оттенки шерсти.

3
Содержание

Кролики породы Rex плохо переносят холода (ниже -20 °С) и жару (свыше + 25 °С), поэтому клетки или вольеры размещают в закрытом помещении. Для здоровья животных опасны сквозняки, прямые солнечные лучи, повышенная влажность.

Жилые боксы делают из дерева. Не рекомендуется расселять грызунов в пластиковые или сетчатые жилища. Пол посыпают стружкой, песком или соломой. Оптимальный вариант — реечное покрытие. Для содержания используют:

  • одноместные клетки (самцы, молодняк);
  • маточник (самки с потомством).

Владельцам необходимо тщательно следить за состоянием шерсти ушастых питомцев. В случае ее загрязнения или сваливания, животное необходимо почистить и расчесать.

Кормушки надежно закрепляются, чтобы животные не могли их перевернуть и загрязнить пищу. Кроликам Рекс нужно выпивать в день не менее 1 л жидкости, потому лучше использовать вакуумные поилки, обеспечивающие регулярную подачу чистой воды.

Рацион питания должен быть сбалансированным, содержащим в достаточном количестве все необходимые витамины и минеральные вещества. В меню рекомендуется включать:

  • свежие ветки деревьев;
  • кору;
  • овощи и фрукты;
  • сено или зеленую траву;
  • силос;
  • комбикорм.

Рексы плохо усваивают томаты, капусту, салат, фасоль. Их следует давать в ограниченном количестве. Дневная норма еды вычисляется из расчета 30–40 г на 1 кг веса.

4
Размножение

Крольчонок породы Рекс

У Рексов генетически заложена низкая репродуктивность. Обычно окрол приходится на осенне-зимний период. Роды протекают быстро, 20 – 60 минут. В одном помете, как правило, 5–6 крольчат. Малыши нуждаются в заботливом тщательном уходе, что молодые самки часто не могут обеспечить. Опытные заводчики передают новорожденных на воспитание крольчихам других пород.

Для обеспечения выживаемости приплода самок надо обеспечить достаточным количеством питьевой воды, что положительно повлияет на лактацию. Первородкам следует помочь разработать соски и следить за их поведением. В случае проявления агрессии или равнодушия к малышам мать лучше от них изолировать. Также хозяин должен позаботиться о благоустройстве комфортного теплого гнезда.

Если у самки плохая лактация, крольчат выкармливают искусственным путем через соску. Для питания используют разбавленные детские молочные смеси или сгущенку. Давать коровье молоко строго запрещено, т. к. оно плохо усваивается организмом грызунов. Кормление проводят 1 раз в день. С 3-недельного возраста малышей переводят на влажные корма.

Крольчата медленно набирают вес. В 8-месячном возрасте их рост прекращается. Половое созревание происходит позже, чем у прочих пород. Молодняк можно отделять от матери не ранее, чем в 3–4 месяца. К вязке животные готовы в 5–6 месяцев. Особи старше 3 лет вынашивают слабое потомство.

Средняя продолжительность жизни кроликов Rex составляет 12 лет.