Мелотрия шершавая – это еще одна новинка в мире огородной экзотики. Это диковинное растение даже в неблагоприятных условиях дает высокие урожаи, при этом оно великолепно смотрится в качестве зеленой изгороди и украшения для любой вертикальной опоры. В статье ниже вы найдете описание мелотрии, рекомендации по ее агротехнике и применению плодов, а также отзывы огородников, которые имеют опыт выращивания экзотической культуры.

1
Происхождение и распространение мелотрии

О происхождении растения есть несколько мнений. Поскольку лиана широко распространена в центральной и северной Америке еще со времен колонизации, считается, что это и есть родина растения. Там оно очень известно и имеет несколько названий, которые переводятся как «мышиная дыня», «мексиканский огурчик», «мексиканский корнишон».

Мелотрия – это травянистая лиана семейства Тыквенные

Однако позже схожие виды мелотрии были обнаружены ботаниками и на африканском континенте, что привело к появлению еще одного названия культуры – «африканский огурец». На родине мелотрию считают сорняком, причем агрессивным. Являясь многолетником, она интенсивно разрастается, захватывая большие площади. Однако в условиях умеренного климата культура не агрессивна, так как является однолетником и не успевает сильно разрастись.

2
Подробное описание растения

Мелотрия – это травянистая лиана семейства Тыквенные. Плети и листья напоминают огурцы, но плоды имеют существенные отличия – они похожи на маленькие арбузики длиной 3-4 см. Поверхность мелких плодов зеленая с контрастными темными полосками, слегка шершавая, что отображено даже в ее названии. Внутри содержится водянистая кисловатая на вкус мякоть и мелкие семечки.

Стебли мелотрии достигают длины 3-4 м, по опорам плетутся при помощи длинных усов. Цветки ярко-желтые, женские располагаются одиночно, мужские – соцветиями по 2-3 штуки. Корневище растения представляет собой съедобный клубень массой 300-400 г, на вкус как сладкий картофель.

Плоды похожи на маленькие арбузики

3
Плодоношение и урожайность

Плодоношение культуры наступает рано, через 2-3 недели после пересадки рассады в грунт, и заканчивается в середине осени. В мягком климате и при хорошем уходе плоды могут завязываться до декабря. За этот период куст успевает отдать 5-6 кг урожая.

4
Сбор и применение урожая

Собирать арбузные плоды лучше слегка недозревшими, пока кожура не стала жесткой, а мякоть – слишком водянистой. Клубни выкапывают осенью, в конце сезона.

Ни клубни, ни плоды долго не хранятся, поэтому употребить их нужно в течение 2-3 дней.

Молодые плоды мелотрии используются в кулинарии подобно огурцам: в составе салатов, закусок, горячих блюд, гурманы варят из них варенье. Для длительного хранения их маринуют и солят. Из корнеплодов получаются оригинальные супы, пюре, различные закуски.

Овощи используют для приготовления зимних заготовок

5
Польза и вред мелотрии шершавой

Химический состав плодов довольно богат. В них много солей натрия, фосфора, калия, магния, а также железа, витамина С и фолиевой кислоты. Калорийность продукта составляет всего 15 ккал, что позволяет его использовать в диетах для похудения. За счет большого количества воды и клетчатки овощ прекрасно очищает организм. Мелотрия также оказывает множество других полезных эффектов:

  • укрепляет иммунитет;
  • приводит к норме показатели АД и очищает сосуды;
  • снижает показатели холестерина;
  • улучшает пищеварение;
  • выводит продукты метаболизма и способствует похудению.

Стоит отметить, что в мякоти плодов содержатся органические кислоты, поэтому их употребление нежелательно:

  • при гастрите и язвенной болезни;
  • при повышенной кислотности желудка;
  • в маринованном виде овощ противопоказан при гипертонии и сердечных заболеваниях.
Плоды мелотрии называют мини-огурчиками

6
Популярные сорта мелотрии

Несмотря на давнее одомашнивание мелотрии, ее сортов представлено не так уж много, а точнее, только один – Колибри, который внесен в Государственный реестр. Однако в продаже встречаются семена с разными названиями фактически одной и той же культуры с плодами длиной около 3 см, слегка отличающимися окраской.

6.1
Мини-огурчик

Из названия понятно, что это не сорт, а просто вид огуречного растения с небольшими плодами. К настоящим огурцам оно не относится, это не корнишоны, а просто другая культура с похожей агротехникой, но без прищипки. Плоды, если повезет с семенами, вырастут как у обычной мелотрии шершавой.

6.2
Колибри

Сорт занесен в Госреестр, однако никаких существенных отличий от шершавой мелотрии не имеет. Плоды мелкие, около 3 см, агротехника аналогична с другими огуречными культурами.

6.3
Шапито

В описании сорта значится, что он подходит для декоративного озеленения. Возможно, для этого культура и была выведена, поэтому при покупке семян интересуйтесь у продавца – съедобный это вид или нет.

Мелотрия шершавая сорта Шапито

6.4
Мышиная дыня

Это не сорт, а всего лишь общее название культуры, используемое в простонародье. Но иногда встречаются семена именно под таким названием. Нужно просто понимать, что это не отдельный культивар.

7
Достоинства и недостатки культуры

Поскольку многим огородникам знакомство с мелотрией еще только предстоит, им будет полезно знать о достоинствах и недостатках растения.

Плюсы мелотрии:
  • прекрасные декоративные качества – листва ажурная, остается зеленой весь период вегетации, не желтея и не усыхая, как у других представителей Тыквенных;
  • интенсивный рост – лианы быстро наращивают зеленую массу и заплетают опору, что позволяет их использовать в вертикальном озеленении;
  • возможность выращивания как на грядках, так и в небольших емкостях в помещении;
  • высокая урожайность и оригинальный вкус плодов;
  • универсальность использования урожая;
  • невысокие требования к условиям и уходу.
К минусам относятся:
  • предрасположенность к заболеваниям бахчевых культур, в том числе грибковым;
  • плохая сохранность плодов и клубней.

8
Видео «Описание и выращивание мелотрии шершавой»

В этом видеосюжете представлена полная характеристика культуры.

9
Посадка мелотрии

Мелотрию можно выращивать подобно огурцам, через рассаду, или посевом сразу в открытый грунт. Рассмотрим все способы подробнее.

9.1
Семенной способ

Семенами культуру высевают в регионах с мягким климатом, или в том случае, если лианы используются для озеленения и получение плодов не является основной задачей. Посев производится в хорошо прогретую землю, примерно в середине мая, на юге раньше.

Процесс посева такой же, как для всех тыквенных:

  • заранее удобренный участок взрыхляют и разравнивают;
  • делают небольшие борозды или отдельные лунки для каждого растения;
  • семена высаживают по две штуки на расстоянии 30-40 см, просто вдавливая в землю;
  • засыпают почвой и обильно поливают;
  • на первое время грядку рекомендуется накрыть пленкой для сохранения тепла и влаги.

На упаковках с семенами отечественных производителей может встречаться информация, что первые всходы мелотрии появляются через 4-5 дней по аналогии с другими тыквенными. Однако зарубежные издания утверждают, что этот процесс занимает 3-4 недели, чем культура и отличается от своих «родственников». Так что не стоит расстраиваться, если спустя пару недель всходы еще не появились.

Выращивание культуры на подоконнике

9.2
Посадка рассадой

В регионах с коротким летом мелотрию выращивают рассадным способом. Посев производят за месяц до пересадки на грядку, в начале или в середине апреля. Процесс выращивания следующий:

  • ящики, а лучше отдельные стаканчики, заполняют субстратом – подойдет универсальный или для огурцов;
  • семена слегка углубляют в почву или просто раскладывают на поверхности, присыпав тонким слоем субстрата;
  • емкости накрывают пленкой и ставят в теплое светлое помещение;
  • до появления всходов посевы регулярно увлажняют;
  • с появлением первых ростков укрытие нужно снять;
  • спустя неделю рассаду подкармливают комплексным удобрением;
  • растения в контейнерах пикируют при появлении 2-3 настоящих листов;
  • за 10-14 дней до пересадки растения начинают закаливать, постепенно увеличивая время их пребывания на воздухе.
На грядку рассаду мелотрии рекомендуется пересаживать методом перевалки, так как при повреждении корешков она сложнее приживается.
Совет автора
В регионах с коротким летом мелотрию выращивают рассадным способом

9.3
Размножение клубнями

Размножение культуры клубнями не очень популярно, так как сохранить посадочный материал непросто. Однако это хороший способ получения раннего урожая, так как клубень прорастает намного быстрее, чем семечко. Чтобы сохранить клубни до весны, нужно выкопать их осенью как можно позже и держать во влажном торфе в подвале. Весной высадить на грядку по аналогии с картофелем.

10
Рекомендации по уходу и выращиванию

Для выращивания мелотрии следует выделить безветренный и солнечный участок. Также рекомендуется придерживаться правил севооборота и не сажать ее на грядки, где ранее росли тыквенные культуры.

Уход необременителен и состоит из следующих мероприятий:

  • регулярные поливы без переувлажнения и попадания воды на листья: примерный расчет – ведро под взрослый куст каждые 2-3 дня;
  • удаление сорняков и рыхление почвы вокруг кустов;
  • установка опор и сеток, по которым растения смогут плестись: оставлять лианы на земле не рекомендуется, так как в густой зелени быстро развиваются болезни;
  • периодические подкормки: для хорошего плодоношения вносятся комплексные удобрения с преобладанием калия и фосфора; если культура выращивается только с декоративной целью, ее можно подкармливают азотными комплексами, стимулирующими наращивание зеленой массы;
  • чтобы кусты не заболели мучнистой росой, их опрыскивают раствором хозяйственного или дегтярного мыла с периодичностью раз в две недели.

При соблюдении этих рекомендаций кусты мелотрии не болеют и наращивают много зелени, превращаясь в эффектное украшение участка.

Ветвистые лианы необходимо подвязывать

11
Отзывы о мелотрии

«Неприхотливая и очень урожайная культура. Высаживал семенами сразу в грунт, сначала кусты росли медленно, затем быстро заплели всю веранду. Плодов было много, собирали до морозов. На следующий год поставлю опору покрепче, так как урожай феноменальный».

«Понравились эти необычные плоды моим внукам, я посадила и не пожалела. Несмотря на погоду, кусты выросли пышными и дали много плодов. Теперь у меня есть красивая беседка, а дети едят плоды прямо с куста».

«Хорошая универсальная культура: и урожай есть, и зелень красивая. Плодоносит отлично, каждый день собирали около 1 кг, ели салаты и консервировали. Клубни не понравились, вкус сладковатый, а так все отлично, будем сажать еще».

Мелотрию в качестве овоща оценили пока немногие дачники. Однако как культура, сочетающая в себе прекрасные декоративные свойства и высокую урожайность, она очень привлекательна. Не требуя много внимания, лиана создаст прекрасную тень на участке, при этом до поздней осени будет снабжать свежими мини-огурцами. К тому же посадить ее можно не только на улице, но и дома: на балконе или в горшке.